EL QUIJAR DE LA VIEJA

El Quijar de la Vieja es el punto más alto dentro del término municipal de Santomera con 534 m.s.n.m. Es uno de los picos sobresalientes del conjunto orográfico de la Sierra de Orihuela. La sierra pertenece a las estribaciones de las cordilleras béticas, este macizo abrupto surgió en el triásico bajo el Mar de Thetys. Sus materiales más abundantes son las calizas y dolomías, rocas carbonatadas, que confluyen con rocas metamórficas (filitas, pizarras y cuarcitas), rocas ígneas (metabasitas) y yesos. La zona concreta donde se sitúa el pico de El Quijar es de carbonatos (roca caliza), ya que se encuentra a cotas altas. En el mapa topográfico viene reflejado como Quijón de la Vieja por un error del cartógrafo, los vecinos del Campo de la Matanza y del Barrio de los Farinas también lo conocen como “El Colorao” de los tonos rojos que se generan al atardecer en las calizas y “La Copa de los Almeces” por los árboles (Celtis Australis) que habían en su planicie. En la zona oriolana también existe un «Quijar de la Vieja» junto al Pico del Águila, este nombre es muy común para formaciones rocosas, de hecho en un mapa de finales del XIX aparece un «Quijar de la Vieja» en la cima del Cabezo de Bermejo, asociado seguramente a la toponimia que se les da en geografía física asociado a muela o quijal.

Destaca una gran sima próxima al pico no exenta de literatura por las fuentes orales quienes cuentan que en su fondo había restos óseos, lo cierto es que la cavidad llama mucho la atención siendo única por su morfología en el entorno.

Hoy día el pico da nombre a una de las asociaciones más activas de Santomera, dedicada al senderismo y actividades en la naturaleza, nuestros colegas de El Quijar de la Vieja.

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